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英国老牌旅行社破产,ATOL制度成15万英国游客福音

2019-11-06 07:27:57阅读量:4111作者:匿名
摘要:由于合同终止,大约超过15万滞留海外的英国游客将面临遣返的窘境,除非游客自行选择支付额外费用才能继续旅行。英国民航局civil aviation authority表示,托马斯·库克“已停止交易并立即

近年来,中国居民“出国旅游”的热情不断高涨,各种不确定性风险也随之出现。消费者应该如何维护自己的合法权益?

9月23日,有着178年历史的英国祖父级旅行社托马斯·库克(英文完全称为托马斯库克集团有限公司,以下简称“托马斯·库克”)宣布,它已向英国法院申请强制清算。进入强制清算程序后,托马斯·库克将停止所有交易,包括与消费者签订的旅游产品合同。由于合同的终止,超过15万滞留海外的英国游客将面临遣返的困境,除非他们选择支付额外费用继续旅行。

英国民航局表示,托马斯·库克“已经停止交易,并将立即生效”,并将启动和平时期规模最大的遣返行动,目的是将15万多名英国游客从海外带回英国。英国政府已要求民航局启动一项为期两周的遣返计划,并租赁该舰队。根据民航局9月24日公布的数据,遣返计划第一天有64次航班将14,700名游客带回来,第二天预计有16,500名游客将由74次航班带回来。整个遣返计划预计将涉及1000多个航班,并将于10月6日结束。

如此密集的公民遣返是对政府应急管理水平的考验。英国政府以caa为平台,制定和实施遣返计划,并设立了一条特别联络线,每天更新遣返进度。目前,遣返计划进展顺利。然而,据英国民航局(British Civil Aviation Authority)称,被称为“马特洪行动”的遣返计划将耗费英国政府约7.5亿美元。

通常,在一家旅游公司或旅行社破产后,消费者对该旅游公司的债权只是一般债权,在有担保债权和其他特殊债权之后很难获得全额或大部分赔偿。然而,在这种情况下,直接从托马斯·库克购买旅游产品(主要是机票和酒店)的消费者可能会获得全额或大部分赔偿,这主要是由于环礁(航空旅行组织者执照的缩写)。

与商业旅行保险不同,得到英国政府认可的环礁将在旅游公司停止经营(如进入强制清算程序)的情况下向消费者提供支持,以保护消费者免受经济损失。

英国法律规定,消费者在购买旅游套餐(飞机加酒店、飞机加汽车租赁、飞机加酒店加汽车租赁)时必须受到环礁的保护。这意味着旅游公司必须有环礁许可证才能向消费者出售旅游套餐。

托马斯·库克有政府颁发的环礁许可证,因此在这次事件中购买旅游套餐的大多数消费者可以获得全额赔偿。对于分别预订机票或酒店的消费者来说,如果他们确认不受环礁保护,他们只有购买相应的商业保险,才能希望获得全额或大部分赔偿。

国内旅游服务质量保证体系类似于英国的环礁体系。中国《旅游法》和《旅行社条例》规定,旅行社在指定银行支付或由银行担保的一定数额的资金,用于支付旅游服务质量的补偿,并在发生人身安全危险时预付团队游客的紧急救助费用。虽然这些资金属于旅行社,但由于公共权力的干涉,旅行社一般不允许转移这些资金。根据旅行社的规定,从事国内旅游和入境旅游的旅行社应当缴纳20万元质量保证金,从事出境旅游的旅行社应当缴纳120万元质量保证金。旅游服务质量保证的赔偿范围包括“旅行社解散、破产或其他原因造成的旅游者预付差旅费损失”。

应当指出的是,国内旅游服务质量保证体系与英国环礁体系之间仍然存在差异。一方面,旅游服务质量保证金的担保金额相对较低,当旅游公司破产时,对消费者的补偿不高。另一方面,环礁由英国政府直接支持。旅游服务质量保证不包括海外援助和其他服务。

□王泽豪(北京贸易律师事务所合伙人)编辑王士军校对贾宁

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